Ольха серая

ОЛЬХА СЕРАЯ (о. белая) — Alnus incana (L.) Moench.

Кустарник или дерево высотой до 20 м, с узкояйцевидной кроной и гладкой, светло-серой корой ствола; у старых деревьев стволы также гладкие, с редкими трещинами. Молодые побеги пушистые, неклейкие. Листья длиной 4—10 см, широкоэллиптические или яйцевидные, кверху остроконечные, у основания округлые или слабосердцевидные; по краям остро-двоякопильчатые, обычно слаболопастные, сверху листья темно-зеленые, снизу сизые или серо-зеленые, пушистые, черешки пушистые, в 1—2 см. Молодые листья сероватые, войлочные, нелипкие. Зрелые шишки сидячие или с очень короткими черешками.

Орешек с узким тонким крылышком. Цветет до появления листьев — в марте — апреле, на 2—3 педели раньше ольхи черной. Корневая система поверхностная. Растет быстрее ольхи черной; более светолюбива и более морозостойка. К почвам менее требовательна, выносит заболоченные места с застойной водой, произрастает и на довольно сухих почвах, но лучше всего — на влажных суглинках по окраинам болот. Является породой, улучшающей почву. На корнях имеет клубеньки с бактериями-азотособирателями, листья обогащают почву азотом и зольными элементами. Древесина очень мягкая, малоценная.

Порода недолговечная — обычно живет не дольше 50—60 лет. Размножается семенами, корневыми отпрысками, черенками, кольями (как ива).

Распространение. В европейской части СССР широко распространена по всей лесной области; на севере доходит до границы леса с тундрой, а на юге — до южной границы лесостепи, внедряясь местами в область степей; произрастает на Северном Кавказе (в низинах, в южных районах — в среднем н верхнем поясе гор, преимущественно по берегам рек), в азиатской части СССР произрастает в Западной Сибири; вне СССР — в Западной Европе и Северной Америке.

В культуре используется для укрепления оврагов, берегов, водоемов.

Формы нередко используются в садово-парковом строительстве, преимущественно средней и северной зон европейской части СССР.

Применение. Применяется для укрепления берегов рек, склонов, оврагов, в опушках групп и в подлеске негустых деревьев с ажурными кронами как почвозащитная и почвоулучшающая порода, контрастирующая своей серовато-белой листвой (долго не сбрасываемой осенью) с темно-зеленой листвой других пород. Хороша в живых изгородях, но требует при этом регулярной стрижки.

Районы применения: лесостепная и лесная зоны европейской части СССР (до тундры), Западная Сибирь.