Шелковица белая

ШЕЛКОВИЦА БЕЛАЯ — Morus alba L.

Дерево высотой 12—20 (25) м, со стволом диаметром (на высоте груди) 60—80 (100) см; в неблагоприятных условиях — кустарник или небольшое деревцо. Кора ствола бурая, трещиноватая. Крона довольно густая, у молодых деревьев округлая, у старых раскидистая. Молодые ветви серо-зеленые до красновато-буро-серых, обычно тонковолосистые (в верхней части), со светлыми или бледно-рыжеватыми чечевичками. Листья яйцевидные, у основания сердцевидные, часто косо срезанные, вверху заостренные с городчато-зубчатыми краями, цельные пли лопастные (обычно одно-трех-лопастные); нередко па одном и том же дереве и даже на одной и то же ветви имеются и цельные, и лопастные листья. Разнолистность с сильно выраженной лопастностью особенно резко выражена на молодых побегах неплодоносящих экземпляров, на которых иногда бывают листья чрезвычайно разнообразной формы — от цельных до 11-лопастных. Листья с обеих сторон светло-зеленые, осенью соломенно-желтые, обычно голые, гладкие или шероховатые от бородавчатых бугорков; по величине также сильно варьируют — имеют длину от 5 до 15 см и ширину от 4 до 10 см. Черешки длинные, до половины длины пластинки. Растение однодомное, редко двудомное. Мужские соцветия длиной 1—4 см, т. е. длиннее своих цветоножек, женские — почти одинаковой длины с цветоножками, края околоцветника и рыльца голые. Цветет одновременно с распусканием листьев—в апреле — мае. Соплодия яйцевидные или шарообразные, длиной 1,5—2,5 см, беловатые, красноватые до фиолетовых, сладкие, созревают в июне— июле. Плодоносить начинает с 4—5 лет.

В молодом возрасте растет быстро, однолетние сеянцы достигают высоты 0,25—0,6 м; предельной высоты достигает в возрасте 40— 50 лет. На севере культурного ареала светолюбива, на юге выносит полутень. Довольно морозостойка — взрослые деревья выдерживают морозы до —25—30°, при которых белая шелковица вырастает еще довольно крупным деревом; в более северных условиях сильно обмерзает и растет невысоким деревом или кустарником (в Ленинграде до 2,5 м высоты). К почве неприхотлива, но предпочитает почвы рыхлые (пески, супеси) или средней плотности (суглинки); на сырых и сильно известковых почвах рост ее угнетенный. Обладает высокой засухоустойчивостью и значительной солевы-носливостью. Вынослива также в городских условиях, в частности близ промышленных предприятий (Донбасс, Днепропетровск) (А. Л. Лыпа). На песчаных почвах выдерживает засыпание песком до % высоты, образуя толстые, весьма длинные придаточные корни (В. Д. Городецкий).

В молодом возрасте легко переносит пересадку. Довольно долговечна — живет до 200— 300 лет. Древесина крупнослойная, тяжелая, с желто-бурым ядром, блестящая, плотная, упругая, довольно твердая; используется в столярном и бочарном деле и для разных поделок. Из нежной коры выделывают бумагу и тонкую пряжу, из грубой (луба) выделывают веревки. Плоды съедобны, листья — хороший корм для шелковичного червя. Плоды и листья содержат витамин С.

Распространение. Родина — Китай. Издревле культивируется в Китае, Японии, Индии, Малой Азии. В СССР давно разводится в культуре в Средней Азии (от Ферганы до Каспия и на север до реки Или), а также на Кавказе (особенно в Закавказье, где местами одичала); распространена она в Крыму, а также на Украине, в южных степных и отчасти лесостепных районах (А. Л. Лыпа). Северная граница массовой культуры шелковицы проходит по линии: Волгоград—Белгород — Чернигов, но плодоносящие деревья имеются и севернее: в Куйбышеве, в Воронежской области, на юге Прибалтики. Плодоносящие экземпляры шелковицы белой имелись под Омском (Сад Комиссарова).

Применение. Шелковица белая — ценная порода для озеленения населенных мест благодаря нетребовательности к почве, засухоустойчивости и выносливости в городских условиях; блестящая зеленая листва украшает дерево до поздней осени. Используется белая шелковица в виде солитеров, в групповой посадке и в аллейных уличных насаждениях, образует прекрасные живые изгороди разной высоты. Формы используются преимущественно как солитеры или небольшими группами, некоторые (шаровидная форма) — в аллейной посадке.